sábado, 28 de marzo de 2015

Pequeñas preguntas, grandes tenistas: Mercedes Paz

Primera argentina en ganar un torneo WTA en singles, multicampeona en dobles y dirigente destacada del circuito femenino, la tucumana hace una revisión de su carrera y habla de su actualidad en el siguiente cuestionario.


Mercedes, su hijo Baltazar y su amiga Gaby Sabatini meses atrás en Buenos Aires.


Mercedes Paz es uno de los nombres históricos del tenis argentino. A lo largo de una campaña brillante, Mecha (27/06/1966) conquistó tres certámenes WTA en individuales, fue 28ª del mundo en 1991, ganó 22 títulos oficiales por equipos y representó al país en la Fed Cup, los Juegos Olímpicos y los Juegos Panamericanos, evento en el que consiguió la medalla dorada en dobles en 1995. Además, protagonizó actuaciones importantes en todas las pruebas de los Grand Slams, luciéndose también en su rol de dirigente, querida y valorada por todas sus colegas y compañeras.

¿Qué es el tenis para vos?

El tenis para mí es una escuela de vida, me enseñó mucho y me sigue enseñando cada día. Soy muy agradecida a la vida ya que pude disfrutar de lo que fue mi pasión en esos años.

¿El mejor torneo de tu carrera?

Estrasburgo 1990, torneo que gané.

¿Tu mejor triunfo?

Contra Arantxa Sánchez-Vicario, defensora del título, en Roland Garros '90. Fue en segunda ronda, en la Cancha Central, con un marco increíble. Ese año me había preparado para llegar de la mejor forma a ese torneo y fue, como yo le llamo, mi momento blanco. ¡Increíble! Una gran satisfacción.

¿Tenías amigas dentro del circuito?

Gaby Sabatini, Flor Labat, Raquel Giscafré, Pato Tarabini, Laura Golarsa, Georgina Clark (ex directora ejecutiva de la WTA) y muchas relaciones en todo el mundo.


La volea de Mecha, uno de sus golpes distintivos. 


¿Cómo describirías tu juego para los que no pudieron verlo?

Creo que fui una jugadora camaleón, ya que Guarujá (1988) lo gané gracias a mi saque y juego agresivo, pero San Pablo (N. del.A.: 1985, primer trofeo WTA en singles para una tenista argentina) lo gané en base a la estrategia y táctica que fui desplegando con cada rival. Era muy pareja en todas las superficies, siendo la más floja el césped porque me costó muchos años aprender cómo jugar ahí. Mis fuertes eran el saque y el revés, la volea también, y la variedad de golpes.

¿Admirabas a alguna jugadora?

La verdad que sí. Admiré mucho a Navratilova por el cambio físico que impuso en los '80, a Chris Evert porque era "la señora del tenis"; después a Arantxa Sánchez-Vicario por el hambre y la confianza en ella misma, a Steffi Graf por su profesionalismo y a Gaby Sabatini por el carisma que generaba en cada rincón del mundo.

Arantxa y Roland Garros: mejor triunfo, mejor torneo y jugadora admirada por Paz.

¿Grand Slam favorito?

Roland Garros, sin dudas. Me encanta París y fue donde obtuve los mejores resultados.

¿Superficie preferida?

Polvo de ladrillo. Allí gané dos torneos: San Pablo y Estrasburgo

¿Compañera de dobles más divertida?

La verdad que tuve muchísimas compañeras de dobles en toda mi carrera, Pato Tarabini y Sandra Cecchini eran unos personajes...

¿Otros intereses mientras jugabas al tenis?

Me gustaba mucho la música, una fiel compañera, aprender idiomas y leer muchas autobiografías y libros de autoayuda.

¿Algún libro preferido?

Un libro que me marcó mucho fue El hombre en busca de sentido, de Víktor Frankl.


Junto a su marido y padre de su hijo. 

¿Película favorita?

Tengo dos: La Novicia rebelde, esa fue la primera película que vi, y las de Rocky, que me motivaban mucho.

¿Alguna cuenta pendiente en tu carrera tenística?

Y sí ... Estuvimos match point con Pablo Albano para ganar el US Open en dobles mixtos. Me hubiese encantado... Pero obvio que valoro mucho haber sido finalista.

¿Te costó decidir el retiro?

No, en realidad lo venia madurando. De hecho lo iba a realizar en el '97, pero justo llegamos a la final de dobles mixtos con Pablo Albano ese año y tomé la decisión de retirarme del singles y el último año estar más distendida y jugar sólo dobles. Y me retiré en mi club, en el Tucumán Lawn Tennis, con mi gente. La invité a jugar a Pato Tarabini, ganamos el dobles y allí me retiré.

¿Cómo siguió tu vida después del tenis?

Mi vida después del tenis fue muy intensa. A los 30 días de haberme retirado tomé la decisión de intentar abrir un McDonald's en mi provincia y el 27 de Agosto de 1999 inauguré el primer McDonald's del Norte Argentino. Después también tuve la franquicia de Cardon Cosas Nuestras durante siete años y la acabo de vender.

Me casé con Gaspar Herrera (médico neurólogo) y tenemos un hijo que tiene 7 años, Baltazar. Actualmente tengo la franquicia de los McDonald's en Tucumán y me dedico a ser esposa y madre, ¡que mucho tiempo y placer me lleva!.


Mercedes Paz en sus tiempos de jugadora, donde se destacó en todas las disciplinas. 





lunes, 23 de marzo de 2015

Rankings mundiales al 23/03/2015: ascenso para varias argentinas


10K San José Dos Campos
Nadia mejoró 35 lugares en el ránking WTA. 


Con los nuevos listados mundiales actualizados hoy, varias de las jóvenes tenistas argentinas que están compitiendo en Brasil sumaron puntos obtenidos las semanas anteriores y concretaron así escaladas considerables en la clasificación WTA.

Tal es el caso de Nadia Podoroska, campeona días atrás en el 10K de San José Dos Campos, quien progresó 35 lugares hasta la posición 369ª, Victoria Bosio, finalista en el mismo certamen y actualmente 342ª (+ 17, su mejor ubicación histórica), y Guadalupe Pérez-Rojas, semifinalista allí y 474ª (+ 20, también su ránking más destacado hasta el momento). 

Una buena situación para tres jugadoras sub-20, que vienen cosechando muchos éxitos y que buscarán, en el futuro inmediato, lograr más unidades y experiencia en torneos de mayor nivel. 

Siguiendo con los rankings, cabe señalar que desde las próximas semanas tanto Vito como Nadia defenderán varios puntos relevantes por trofeos de 10 mil conseguidos el año pasado; por esto será importante sumar lo más posible desde mañana en San José De Río Preto (10K), último torneo de la serie de Women's Circuits por Brasil.

A continuación, las argentinas mejor ubicadas tanto en singles como en dobles: 

Las mejores argentinas:

Singles:

139ª (138ª) Paula Ormaechea 
200ª (194ª) María Irigoyen
220ª (225ª) Florencia Molinero
342ª (359ª) Victoria Bosio
369ª (404ª) Nadia Podoroska
437ª (440ª) Catalina Pella

Entre paréntesis figura la posición que tenían dos semanas atrás.

La estadounidense Serena Williams continúa liderando el ránking mundial de singles, seguida por la rusa María Sharapova y la rumana Simona Halep. 

Dobles:
                               
100ª (99ª) María Irigoyen
118ª (119ª) Florencia Molinero
142ª (144ª) Tatiana Bua
312ª (314ª) Guadalupe Pérez-Rojas
320ª (330ª) Vanesa Furlanetto


(Fuente: wtatour.com/Rankings)


sábado, 14 de marzo de 2015

Podoroska superó a Bosio en Brasil y es la primera campeona argentina del año

Foto gentileza Carlos Rampello
Nadia y Vito , amigas fuera de las canchas y rivales de ocasión.

En un partido muy disputado en lo tenístico y lo mental, Nadia Podoroska derrotó a su amiga Victoria Bosio 6-7 (6) - 7-6 (2) y 6-3 para quedarse con el título en el Women's Circuit 10K de San José Dos Campos, su sexto trofeo entre las profesionales y el primero de una tenista argentina en la presente temporada.

Con 18 años cumplidos en Febrero, Nadia, 404ª del ránking WTA, continúa demostrando su gran potencial tras dos 25Ks brasileros en los que, luego de pasar duras clasificaciones, debió enfrentarse a la top 150 paraguaya Verónica Cepede en su presentación en el cuadro principal. Esta semana, también en Brasil, la rosarina jugó con solidez y carácter para remontar algunos primeros sets adversos como en el cotejo decisivo, quedándose con una copa que suma en puntos y confianza.

ITF San José Dos Campos
Nadia en acción esta semana. Tiene una eficacia
de 6-0 en finales. 
"Estoy muy contenta por este triunfo. No es nada fácil enfrentar a una amiga como Vito. Compartimos toda esta gira juntas, dormimos en la misma habitación y nos llevamos muy bien. Fue un partido muy ajustado", le cuenta Nadia a Tenistas Argentinas. Con este resultado, la campeona quedará aproximadamente en la posición 370º del mundo en un par de lunes, muy cerca de su mejor ubicación, la 368ª en Diciembre pasado.

En su recorrido al título, y después de atravesar varias suspensiones por lluvia, Podoroska (5ta. favorita) se impuso previamente en primera rueda a la qualy local Pereira 6-0 y 6-2, en octavos de final a Francesca Rescaldani (Q) 6-3 y 6-4, en cuartos a Constanza Vega (654ª) 4-6 - 6-2 y 6-2 y en semifinales a la húngara Argyelan (495ª) 6-2 y 6-2. 

Además de la conquista de Nadia, las argentinas en general han tenido un desempeño destacado en este certamen. La propia Bosio (2ª preclasificada) al alcanzar la final venciendo en cuartos a la chilena Brito (6ta.), una rival que le había ganado los seis partidos previos, Guadalupe Pérez-Rojas (494ª), quien alcanzó semifinales y derrotó a la tercera candidata local Pigossi (384ª) antes de caer con Vito y también la mencionada Vega con un gran triunfo en su debut ante la máxima favorita y 250ª WTA Ce, también de Brasil. En el cuadro de dobles, a la vez, Bosio fue una campeona notable junto a la brasilera Alves.

Semana positiva entonces para nuestras compatriotas, quienes seguirán buscando triunfos la próxima semana en el 10K de Ribeirao Preto, anteúltimo torneo de esta gira por Brasil que finalizará en San José Do Río Preto. 

¡Felicitaciones a todas ellas y sus equipos por estos resultados!


    

miércoles, 11 de marzo de 2015

Nuestra noche con Gaby


Getty Images
Gaby regresó al tenis y al Madison.

Gabriela Sabatini enfrentando a Mónica Seles en el Madison Square Garden de Nueva York y con transmisión de ESPN era un suceso que podía presentarse comúnmente en los años '90. Y así vivimos un poco todos la exhibición que jugaron anoche la mejor tenista argentina de la historia y la ex número uno del mundo en Estados Unidos: contemplándola como un flashback de aquel clásico inolvidable de décadas atrás, en el tiempo de esplendor de la carrera de Gaby.

El partido fue entretenido y sorprendió gratamente el nivel de Gabriela, quien se impuso 8-5 en el set especial, con un despliegue admirable desde el punto de vista tenístico y físico. Winners de revés con top, derechas ganadoras y slices rasantes formaron parte del repertorio de una Sabatini tan bella y cautivante como en cada una de presentaciones pasadas y recientes. 

"Estoy muy emocionada por estar de regreso acá, con Mónica, ante esta multitud, como en los viejos tiempos. Gané mis torneos más importantes en esta ciudad y no hay público como el de Nueva York", contó Gabriela luego del encuentro. Seles, por su parte, dijo: "Ella es una leyenda dentro y fuera de la cancha, es un gran honor para mí jugar con ella". 


                                                                             Resumen del match, vía Ventaja Tenis


Pero ya no son los '90 y eso se percibió no tanto en las jugadoras, impecables y en forma, sino más bien en factores que trascienden lo estrictamente tenístico, como por ejemplo, la tecnología y las redes sociales. "Gaby Sabatini" como tendencia del momento en twitter, la selfie que se tomaron con un teléfono las protagonistas después del match y el estallido de los fans en otras redes como Facebook o Instagram son nuevos condimentos que confirman y subrayan, además del paso de los años, la vigencia del afecto y la admiración del público por dos de las tenistas más importantes de todos los tiempos. 

Con la muestra de ayer en cierta forma volvimos por un rato a una época. Aquella en la que Gabriela Sabatini era protagonista en una cancha de tenis fuera del país y en un estadio que la vio triunfar en dos torneos Masters y protagonizar además una memorable final a cinco sets justamente ante Seles. Nostalgia viva demostrada en el cariño de los seguidores, que, entusiasmados con el juego de Gaby, aclamaban su regreso al profesionalismo.


Getty Images
Gaby y Mónica y la foto post partido. 

"El amor después del amor" era un título que también había pensado para este texto, parafraseando la canción y pensando en lo querida que sigue siendo Gabriela a lo largo de los años. El respeto con el que preparó este evento, entrenándose durante meses para volver unos minutos, reflejan su profesionalismo y, también, que esa querencia es mutua e inoxidable. 

Anoche entonces, frente al televisor o la computadora, compartimos una noche con Gabriela. Un resplandor fugaz que alcanzó para seguir enamorados de esta ídola eterna del deporte mundial.


Archivo personal Revista El Gráfico
Año '88. Gaby en el Madison disputando la final en la que venció a Shriver.




lunes, 9 de marzo de 2015

Rankings mundiales al 09/03/2015

Las mejores argentinas:

Singles:

138ª (137ª) Paula Ormaechea 
194ª (198ª) María Irigoyen
225ª (224ª) Florencia Molinero
359ª (367ª) Victoria Bosio
404ª (403ª) Nadia Podoroska
440ª (436ª) Catalina Pella

Entre paréntesis se encuentra el lugar que ocupaban hace una semana.

La estadounidense Serena Williams sigue liderando el ránking mundial de singles, escoltada por la rusa María Sharapova y la rumana Simona Halep. 

Dobles:
                               
99ª (95ª) María Irigoyen
119ª (117ª) Florencia Molinero
144ª (141ª) Tatiana Bua
314ª (310ª) Guadalupe Pérez-Rojas
330ª (327ª) Vanesa Furlanetto


(Fuente: wtatour.com/Rankings)

sábado, 7 de marzo de 2015

La semana de las argentinas: Irigoyen y un gran triunfo, Molinero finalista en dobles y la próxima vuelta de Gaby


respuestadeportiva.com
Mery Irigoyen esta semana en Monterrey. La tandilense derrotó a la top 100 Townsend. 

La acción de las argentinas en el WTA Tour esta semana estuvo enfocada principalmente en Monterrey. Alli, sobre el cemento mexicano, María Irigoyen tuvo uno de los triunfos más importantes de su carrera al derrotar en la primera ronda de la qualy a la estadounidense Taylor Townsend (95ª del ránking) por 7-6 (5)  y 6-4.

Se trató del tercer éxito de la zurda de Tandil ante una jugadora top 100, el inicial en canchas rápidas y de trascendencia considerable si tenemos en cuenta la potencia de la joven estadounidense en contraste con el juego más pensado y de variedad de María. Un día después, Paula Ormaechea también se anotó otra buena victoria ante la española Lara Arruabarrena (84ª) en su debut en la previa y estuvo cerca de avanzar una ronda más, pero cayó con la ex top 30 estadounidense Bethaine Mattek-Sands 6-1 - 4-6 y 6-4 luego de una ventaja de 4-2 en el set decisivo. Irigoyen, por su parte, no pudo sostener el nivel de su presentación y perdió, también en la segunda rueda, 6-0 y 6-4 con la australiana Arina Rodionova.

25K Curitiba
Florencia, finalista de dobles en Brasil.
En el cuadro de dobles, Irigoyen y la serbia Alexandra Krunic no superaron el debut contra las cuartas favoritas Dabrowski/Rosolska, misma situación para  Tatiana Bua y la austríaca Mayr-Achleitner en otro WTA en Kuala.Lumpur.

Más allá de los mencionados traspiés, es importante valorar la determinación de Paula, María y Tatiana al decidir competir en los torneos de mayor nivel del mundo: tres argentinas en campeonatos WTA la misma semana es un síntoma positivo para nuestro tenis femenino.

Por otra parte, en cuanto a los Women's Circuits, sólo Florencia Molinero logró atravesar una ronda en el 25K de Curitiba, perdiendo 7-5 y 6-3 en los octavos de final en un buen partido ante la rumana Andreea Mitu, máxima favorita y 111ª del ránking. La rafaelina avanzó luego hasta la final de dobles junto a la española Beatriz García-Vidagany en la que no pudieron con Bonaventure/Peterson. Del resto de las argentinas, Nadia Podoroska fue la única que pudo superar la clasificación en el certamen brasilero y perdió después en primera vuelta ante la paraguaya Verónica Cepede (6ta.).  

Desde la semana siguiente, Ormaechea estará presente en la qualy del WTA Premier de Indian Wells, a la vez que varias compatriotas (Bosio, Podoroska, Pella, entre otras) continuarán en Brasil disputando un torneo de 10 mil en San José Dos Campos. 


El regreso de Gaby


Getty Images
Gabriela Sabatini, nuevamente protagonista en el Madison.


El próximo martes 10, desde las 20:30 hs. de Argentina, tendrá lugar la esperada exhibición entre Gabriela Sabatini y Mónica Seles en el Madison Square Garden de Nueva York. La mejor tenista nacional de la historia regresa a uno de los escenarios más significativos y especiales de su carrera poco más de 20 años después de su último Masters y a casi 25 temporadas de la inolvidable final protagonizada allí a cinco sets con la propia Seles en el mismo torneo.

Una oportunidad excepcional para volver a disfrutar de uno de los clásicos de los '90, enfrentándose el estilo talentoso y artesanal de Sabatini ante el tenis potente y a las líneas. Según trascendió, el partido será transmitido por ESPN.



lunes, 2 de marzo de 2015

Rankings mundiales al 02/03/2015

Las mejores argentinas:

Singles:

137ª (130ª) Paula Ormaechea 
198ª (196ª) María Irigoyen
224ª (222ª) Florencia Molinero
367ª (360ª) Victoria Bosio
403ª (397ª) Nadia Podoroska
436ª (434ª) Catalina Pella

Entre paréntesis figura la posición que tenían una semana atrás.

La estadounidense Serena Williams continúa liderando el ránking mundial de singles, seguida por la rusa María Sharapova y la rumana Simona Halep. 

Dobles:
                               
95ª (94ª) María Irigoyen
117ª (119ª) Florencia Molinero
141ª (141ª) Tatiana Bua
310ª (309ª) Guadalupe Pérez-Rojas
327ª (329ª) Vanesa Furlanetto


(Fuente: wtatour.com/Rankings)