viernes, 1 de agosto de 2014

Ablandando el cemento


Daniel Harris/flickr
Paula en acción en el WTA Stanford, comenzando la gira sobre canchas duras.

En la historia del tenis femenino argentino, la superficie de cemento tiene un lugar predilecto: fue en canchas rápidas donde, en 1990, Gabriela Sabatini conquistó el Abierto de Estados Unidos, único Grand Slam en singles para nuestras representantes. Allí también, dos años antes, Gabriela había protagonizado la primera final con presencia femenina argentina en un torneo Major individual.

Y la leyenda nacional se agiganta sumando jugadoras como Paola Suárez, tricampeona en dobles y cuartofinalista en singles en Nueva York, Claudia Casabianca y María Emilia Salerni, ganadoras en juveniles, Norma Balyon e Ivanna Madruga, dos veces en cuartos de individuales, Mercedes Paz, campeona en dobles juniors con Gaby y finalista en dobles mixtos, Gisela Dulko, ganadora en duplas juveniles con Salerni, finalista en mixtos y octavofinalista individual, Inés Gorrochategui, quien disputó la final de dobles damas y Florencia Labat, con un par de ocasiones en octavos de singles, entre otros apellidos ilustres.

Paula ya está en Montreal, donde entrenó con Heather 
Watson. La británica subió esta foto a twitter. 
Por estos días, en América, ya comenzó la serie de torneos previos que desembocarán en el último Grand Slam de la temporada. En los mismos, desde certámenes WTA Premiers hasta Women's Circuits de diversas categorías, habrá presencia numerosa de argentinas buscando superar su propia historia.

La primera en dar un raquetazo en el cemento americano fue Paula Ormaechea. La número uno de Argentina y 89ª del ránking mundial cayó 6-3 y 6-4 en la primera ronda del WTA de Stanford ante la dura y experimentada ex top 5 del circuito Daniela Hantuchova (33º). Paula, quien pese a no defender los cuartos de Washington 2013 tiene garantizada una semana más en el top 100, seguirá su itinerario previo al cuadro principal del US Open en las clasificaciones de Montreal, Cincinnati y New Haven. El objetivo de Paula, además de continuar mejorando su tenis y poder mantenerse en la elite, será sumar victorias en una temporada de adaptación y con altibajos.

Mery junto al tenista Giuliano Basile, preparando 
la temporada americana.
Pero Ormaechea no estará sola en el mundo de las canchas duras. Por primera vez en varias temporadas, María Irigoyen y Florencia Molinero llegarán a la qualy del Grand Slam neoyorquino con ritmo de competencia oficial. En un calendario conformado inteligentemente, Sudamérica organizará un 25K en Caracas desde el 04/08 y un 100K + H en Bogotá desde el 11/08, ambos en rápidas, certámenes donde las número dos y tres del país podrán ganar sintonía sobre la superficie, además de la posibilidad de seguir escalando en dobles.

Por último, también genera buenas expectativas el ingreso a la clasificación del US Open junior de Nadia Podoroska. Con 17 años, la rosarina jugará por primera vez un Grand Slam de la categoría, premio conseguido por ubicarse dentro de las top 500 en profesionales. La posibilidad de formar parte de un mega evento, cerca de las estrellas del tenis internacional, será, sin dudas, una experiencia enriquecedora e inolvidable para ella.

Comienza Agosto y, para los amantes del tenis, el cemento está en el aire. Allí estaremos nosotros, apasionados, siguiendo tarde a tarde a nuestras compatriotas en estos campeonatos que van anunciando el tramo final de cada temporada y donde tantas argentinas supieron alegrarnos y emocionarnos.


AP/US Open '93.
Gaby Sabatini: un sinfín de satisfacciones en Nueva York


lunes, 28 de julio de 2014

Rankings mundiales al 28/07/2014

Las mejores argentinas:

Singles:

89ª (88ª) Paula Ormaechea 
203ª (186ª) María Irigoyen
217ª (200ª) Florencia Molinero
283ª (280ª) Catalina Pella
345ª (346ª) Vanesa Furlanetto
404ª (402ª) Nadia Podoroska

Entre paréntesis figura la posición que ocupaban una semana atrás.

La estadounidense Serena Williams sigue liderando el ránking mundial de singles, escoltada por la china Na Li y la rumana Simona Halep. 

Dobles:
                               
88ª (90ª) María Irigoyen
122ª (120ª) Florencia Molinero
128ª (126ª) Tatiana Bua
315ª (312ª) Vanesa Furlanetto
324ª (325ª) Carolina Zeballos

(Fuente: wtatour.com/Rankings)

lunes, 21 de julio de 2014

Rankings mundiales al 21/07/2014

Las mejores argentinas:

Singles:

88ª (87ª) Paula Ormaechea 
186ª (170ª) María Irigoyen
200ª (186ª) Florencia Molinero
280ª (273ª) Catalina Pella
346ª (334ª) Vanesa Furlanetto
402ª (403ª) Nadia Podoroska

Entre paréntesis se encuentra el lugar que tenían hace una semana.

La estadounidense Serena Williams continúa liderando el ránking mundial de singles, seguida por la china Na Li y la rumana Simona Halep. 

Dobles:
                               
90ª (89ª) María Irigoyen
120ª (118ª) Florencia Molinero
126ª (124ª) Tatiana Bua
312ª (250ª) Vanesa Furlanetto
325ª (305ª) Carolina Zeballos

(Fuente: wtatour.com/Rankings)

lunes, 14 de julio de 2014

Replay The Point: Mariana Díaz-Oliva, campeona en el WTA de Palermo: "Yo soñaba con ganar un título"


Cuando se cumple un nuevo aniversario del título conseguido por Mariana Diaz-Oliva en el "Internazionali Femminili di Tennis di Palermo", y motivado por haber logrado su foto con la copa que busqué durante años, me pareció importante destacar aquella actuación inolvidable de Mariana en la temporada 2002.


 Emoción. Mariana y su galardón en Palermo. Uno de los mejores días de su carrera.

Ganar un trofeo WTA, y más aún en singles, no es una tarea simple. Muchas jugadoras destacadas del circuito completan sus carreras sin poder alcanzarlo. Desde el caso conocido de la ex top ten rusa Anna Kournikova hasta ejemplos más cercanos como las queridas Florencia Labat, Inés Gorrochategui, Patricia Tarabini o Bettina Fulco, demuestran que muchas veces el talento y el esfuerzo no se premian con un título individual del circuito grande.

Sin embargo, el 14 de Julio de 2002, 12 años atrás, Mariana Díaz-Oliva encontró la recompensa perfecta a tantas temporadas de lucha y sacrificio. En la final del certamen siciliano, la argentina derrotó por 6-7 (6) - 6-1 y 6-3 a una por entonces juvenil rusa Vera Zvonareva (ya 84ª del ránking, 5ta. favorita y que venía de alcanzar octavos de final en Roland Garros) para conquistar su primer título WTA en su segunda final del tour tras Bol 2001.

"Llegué a Palermo con la confianza bastante baja y con la presión de que si no llegaba a semi, jugaba qualy del US Open. Mi entrenador en ese entonces era Daniel Pereyra, que decidió no ir, por lo que estaba sola esa semana. Fui de menor a mayor, sintiéndome cada vez con más confianza. Saqué bien, buscando pegarle más a los primeros saques y jugar ofensiva", recuerda la protagonista junto a Tenistas Argentinas.

"La final contra Zvonareva estuve 5-2 arriba en el primer set y desaproveché varios set points por nervios y cuando perdí el primer set 7-6, con tanto calor que hacía, me sentí muy cansada y pensé que la única manera de darlo vuelta era saliendo a atacarla y metiéndome más adentro de la cancha y yendo a la red. Gané los dos siguientes sets siendo muy ofensiva, y realmente fue uno de los momentos más emotivos de mi carrera. Yo soñaba con ganar un título desde el año anterior que había perdido la final en Bol 6-4 en el tercero. No me imaginé que iba a ser esa semana..."

Jugadoras históricas como Mary Pierce, Anastasia Myskina, Dinara Safina, Sara Errani, Sandrine Testud, Irina Spirlea, Patty Schnyder y Flavia Pennetta se encuentran entre las ganadoras del certamen de Palermo, que, después de 24 ediciones ininterrumpidas, dejó de celebrarse esta temporada. 

Camino al campeonato, y ubicada en la 103ª posición del listado mundial, Díaz-Oliva (6ta. preclasificada) había vencido sucesivamente y sin perder sets a la alemana Nina Duebbers (169ª) 6-3 y 7-5, a la ucraniana Tatiana Perebiynis (121ª) 6-2 y 6-4, a la búlgara Lubomira Bacheva (125ª) 6-4 y 6-1 y a la eslovaca Henrieta Nagyova (2ª, 53ª) 6-2 y 6-3. Paola Suárez, máxima candidata del tradicional torneo, se había retirado en semifinales tras caer 7-5 en el primer parcial con Zvonareva.

42ª del mundo en 2001, top 60 regular durante varias campañas, y con un juego agresivo y aguerrido desde el fondo de la cancha, Mariana forma parte de un grupo reducido de seis argentinas que han sido campeonas WTA en individuales. Junto a ella se encuentran Gabriela Sabatini (27 éxitos), Paola Suárez (4), Gisela Dulko (4), Mercedes Paz (3) y Federica Haumüller (1). 


Mariana y su emocionante partido versus la ex top ten Habsudova en Buenos Aires. Aquel encuentro de Fed Cup la signó como una tenista copera y luchadora, potenciándola en su carrera.


"Son pocas las jugadoras argentinas que ganaron un titulo WTA y me siento muy afortunada de ser una de ellas. No es fácil mantener el nivel, el físico y la cabeza durante cinco partidos seguidos", opina Mariana, quien es también una de las referentes históricas del equipo argentino de Fed Cup, competencia en la que comenzó a cobrar reconocimiento en su sorprendente partido ante la eslovaca Habsudova en Buenos Aires 1998 (ver video arriba). 

Con 26 años, y numerosas batallas a cuestas en su profesión, Mariana Díaz-Oliva transitaba un 2002 en el que el foco de atención de nuestro tenis femenino estaba dirigido a Paola Suárez y Clarisa Fernández, que venían de brillar en Roland Garros. En Italia, sin embargo, Mari ganó protagonismo, alcanzando con determinación, orgullo y amor propio su añorado objetivo, ganándose definitivamente con su título un lugar entre los héroes indudables del tenis argentino. 

"Siempre luché por llegar más lejos de lo que la gente creía que yo era capaz. Ganar Palermo fue un sueño hecho realidad y totalmente merecido. Nunca fui una jugadora con mucha facilidad. Mis pilares siempre fueron el físico, la cabeza y por supuesto la garra incondicional".



  • Agradecimientos: a Mariana, por su disposición y colaboración para esta nota y a Gaspare Lo Voi (Country Time Club del Palermo) y Oliviero Palma (director del torneo) por enviar una foto que todos los seguidores del tenis femenino argentino todavía no habíamos podido ver. 
  • Más sobre la carrera de Mariana, en este perfil  y en nuestro canal en Youtube.


domingo, 13 de julio de 2014

Rankings mundiales al 14/07/2014: Ascenso de Paula Ormaechea, que ingresará directamente al US Open


WTA Bad Gastein
Paula sumó en Austria y se aseguró el cuadro principal en Nueva York. 

Nueve lugares avanzó Paula Ormaechea en el listado mundial de singles luego de sus octavos de final en el WTA de Bad Gastein, alcanzando la 87ª posición y confirmando de esta forma su ingreso al cuadro principal del US Open, último Grand Slam de la temporada.

Paula también mejoró considerablemente su ubicación en dobles: luego de sus semifinales en Austria está 335ª, 291 escalones más arriba.

Justamente en duplas, Florencia Molinero -reciente campeona en Biarritz (100K) y Denain (25K)- consiguió la mejor posición de su carrera en la especialidad en el puesto 118º, convirtiéndose en la segunda mejor doblista del país detrás de María Irigoyen (89ª). 

A continuación, las jugadoras argentinas mejor clasificadas en singles y dobles:

Las mejores argentinas:

Singles:

87ª (96ª) Paula Ormaechea 
170ª (165ª) María Irigoyen
186ª (174ª) Florencia Molinero
273ª (269ª) Catalina Pella
334ª (335ª) Vanesa Furlanetto
403ª (406ª) Nadia Podoroska

Entre paréntesis figura la posición que ocupaban una semana atrás.

La estadounidense Serena Williams sigue liderando el ránking mundial de singles, escoltada por la china Na Li y la rumana Simona Halep. 

Dobles:
                               
89ª (90ª) María Irigoyen
118ª (135ª) Florencia Molinero
124ª (119ª) Tatiana Bua
250ª (262ª) Vanesa Furlanetto
305ª (302ª) Carolina Zeballos

(Fuente: wtatour.com/Rankings)

viernes, 11 de julio de 2014

Florencia Molinero y su mejor momento en dobles


Sitio oficial 100K Biarritz
Florencia y Vogt y un muy buen triunfo en Francia.

El cierre ideal para una gira europea inmejorable en dobles tuvo hoy Florencia Molinero en Francia al consagrarse campeona del Women's Cirucit 100K de Biarritz junto a la liechtensteniana Stephanie Vogt, consiguiendo así el trofeo más importante de su carrera profesional.

El triunfo logrado en la ciudad francesa 6-2 y 6-2 ante las duras Pereira y Domínguez-Lino se enmarca dentro de una campaña impresionante de la rafaelina jugando duplas en el viejo continente, donde alcanzó la final en los seis challengers que disputó, quedándose con tres títulos: Brescia (25K), Denain (25K) y el citado Biarritz. 

Con esta resultado, Florencia suma ahora 20 trofeos ITF en la especialidad y a partir la próxima semana alcanzará su mejor ránking histórico, rondando el lugar 110º desde su 135º actual. Hasta el momento, la clasificación más destacada de la argentina había sido la 130ª en Enero pasado.

bresciaoggi.it
Campeona con la estadounidense Marand en Brescia. Uno de sus tres títulos en la gira.

Así, Molinero une al gran presente por equipos de sus compatriotas María Irigoyen (90ª, campeona este año del WTA de Río junto a la rumana Begu) y Tatiana Bua (119ª, finalista del WTA de Estrasburgo y del 100K de Cagnes-Sur-Mer con la chilena Seguel), desplegando todo su talento en una modalidad en la que también es campeona panamericana 2011 con Irigoyen.

Con 25 años, y al igual que Mery y Tati, Florencia muestra su gran condición y versatilidad como doblista al concretar actuaciones notables con distintas compañeras. En esta experiencia europea, por ejemplo, además del flamante éxito con Vogt, se quedó con el título en Brescia junto a la estadounidense Marand, fue campeona en Denain y finaslita en Padova (25K) con la brasilera Goncalves, y llegó a la definición en los 25K de Grado y Perigueux en compañía de Arruabarrena y Ce, respectivamente.

Asentada hace varias temporadas entre las primeras 200 tenistas del mundo en singles, estas importantes presentaciones en dobles, superando a rivales de jerarquía en instancias decisivas, quizás le permitan a Molinero ganar la confianza necesaria para dar un salto de calidad en individuales. Talento y garra tiene, ya lo ha demostrado.


jueves, 10 de julio de 2014

Resultados: Ormaechea cayó con Errani en los octavos de Bad Gastein

Bad Gastein
07-13 de Julio de 2014
$ 250.000 / International
Polvo de ladrillo

Nürnberger Gastein Ladies Facebook
Paula, concentrada en su partido ante Errani.

No pudo dar la sorpresa en el WTA de Bad Gastein Paula Ormaechea. La mejor tenista argentina de la actualidad, 96ª del ránking mundial, perdió en los octavos de final del certamen austriaco con la segunda favorita italiana Sara Errani (14ª) por 6-3 y 6-0.

Jugó un muy buen primer set Paula, casi sin diferencias ante una regular top ten, resistiendo puntos largos y concretando varios winners desde el fondo de la cancha. La mayor regularidad de la italiana, que juega casi sin errores y devolviendo todas las pelotas, le permitieron llevarse el parcial, levantando un 40-15 y otro par de game points en contra cuando la sunchalense sacaba 3-5.

Ya en el segundo parcial, Ormaechea estuvo más apurada, cometió muchos errores y la finalista de Roland Garros 2012 logró imponerse con comodidad, cerrando el encuentro en 1 hora y 21 minutos de juego. Paula sigue en competencia en dobles, donde más tarde buscará las semifinales junto a la alemana Dinah Pfizenmaier.

Más allá del resultado, sigue siendo muy importante para Paula medirse con jugadoras de primer nivel, En lo que va de la temporada (ver cuadro abajo) ya lleva disputados seis partidos ante tenistas top 25, el doble que en toda su carrera. Desafíos así, son los que ayudan a seguir superándose.

Desde la próxima semana, la argentina estará disputando el cuadro principal del WTA de Bastad, Suecia, su último torneo en polvo de ladrillo antes de la gira norteamericana. 


» Paula Ormaechea vs. jugadoras Top 25 WTA   

En Miami, enfrentando a Kvitova.
  • Australia '12. 2R. Perdió con Radwanska (8ª) 6-3 y 6-1
  • Bogotá '13. Final. Perdió con Jankovic (24ª) 6-1 y 6-2
  • US Open '13. 2R. Perdió con Lisicki (18ª) 6-2 y 6-3
  • Sydney '14. 1R. Perdió con Suárez-Navarro (16ª) 3-6 - 7-6 (5) y 6-2
  • Miami '14. 2R. Perdió con Kvitova (8º) 6-3 y 6-4
  • Fed Cup '14. PO-GMI. Perdió con Makarova (22ª) 6-1 y 6-2
  • Roma '14. 2R. Perdió con Radwanska (3ª) 6-3 y 6-2
  • Roland Garros '14. 3R. Perdió con Sharapova (8ª) 6-0 y 6-0
  • Bad Gastein '14. OF. Perdió con Errani (14ª) 6-3 y 6-0