miércoles, 17 de septiembre de 2014

Sueños de juventud: Entrevista a Nadia Podoroska


Nadia al servicio en su partido de primera ronda del US Open que ganaría en sets corridos.

Es un doble placer en lo personal publicar esta nota. Por un lado, por el hecho de compartirla en simultáneo con dos páginas que sigo, admiro y soy amigo: "El Tenis Que No Vemos" y "Le Tenisse", y, al mismo tiempo, por tener la ocasión de poder conocer un poco más a una de las tenistas argentinas con mayor proyección y mejores resultados esta temporada, Nadia Podoroska.

Tras su buen andar en el US Open Junior, donde superó la clasificación y pasó una ronda del cuadro principal, la rosarina de 17 años y actual 385ª del ránking profesional comenta, entre otros temas, sus impresiones de Nueva York, su experiencia en Europa con dos títulos Women's Circuits y sus objetivos para el futuro. En un año en el que avanzó más de 250 lugares en el listado WTA, cosechó cuatro trofeos entre las mayores, hizo su debut en la Fed Cup y logró además varios triunfos destacados, Nadia tiene talento, mentalidad y empuje para seguir cumpliendo sus sueños.   

¿Qué sentiste al pisar una cancha del US Open por primera vez?

Nadia Podoroska: La primera sensación creo que se refleja en algo que me dije: "llegaste hasta acá, pero tenés que ganar". A veces cuando uno logra un objetivo, tal como llegar a jugar un Grand Slam, se relaja y como todo el entorno es nuevo, también se distrae. Por eso es que me quise enfocar en el nuevo objetivo, que era ganarlo. Obviamente que fue una sensación de satisfacción por haber logrado jugar ahí, pero en ese momento te tenés que concentrar en la que está enfrente.

¿Cómo viviste la experiencia de participar en un Grand Slam? ¿Pudiste cruzarte con alguno de los jugadores top, o alguno que admiraras?

Fue una experiencia inolvidable. Fue muy bueno para medirme con las chicas de mi edad ya que acostumbro a jugar con más grandes. Ver cómo reaccionás a la hora de entrar a una de esas canchas y con tanta gente alrededor. También nunca había tenido la posibilidad de ver un Grand Slam en vivo, por lo que pude darme cuenta de cosas que por la tele no se ven, y creo que tan sólo con ver esas cosas crecés. A los jugadores top los vi, pero nada más, los cruzás pero haces como si fueran normales ya que en la sala no se pueden pedir autógrafos ni fotografías.

¿Cómo evaluás tu actuación en el torneo?

Por ser la primera vez que juego un Grand Slam creo que no lo hice mal, pero que podría haber sido mucho mejor. Si bien el nivel era bueno, no me sentí lejos.

¿Percibiste diferencias entre el nivel europeo de tu última gira y el nivel junior en el US Open?

Creo que el nivel de profesionales es bastante más alto. Si bien el nivel de juniors es bueno, se ven claras las diferencias entre juniors y profesionales, como la concentración en los puntos, a lo largo de TODO el partido, la toma de decisiones en puntos claves, las entradas en calor.

Con su primer título en Europa, conseguido en el 10K de Bol. La rosarina ya suma cinco trofeos Women's Circuits.

¿Cómo te sentís jugando sobre canchas rápidas? ¿Cuáles fueron los principales ajustes ante el cambio de superficie?

Para mi juego creo que es favorable este tipo de superficies. Al no estar tan acostumbrada como al polvo, es normal que me sienta menos cómoda, pero prefiero jugar en canchas rápidas. Algunos ajustes fueron jugar más agachada y darle mucha importancia al servicio.

Quedaste muy cerca, apenas por un punto, de entrar a la qualy de Roland Garros Junior. Cuando supiste que clasificaste a la del US Open, ¿se vivió como una especie de revancha o segunda chance?

Sí, totalmente, tenía muchas ganas de jugar Roland Garros, y quedarme afuera por un punto fue muy feo. Pero creo que la mejor revancha fue haber ganado dos torneos 10K en Croacia, que si hubiera jugado RG no habría ido, y ahí me aseguré la entrada al US Open también.

Además de lo competitivo, el factor de la distancia también influye especialmente en una gira tan extensa. ¿En qué aspectos trabajaron junto a tu coach (N. del A. Carlos Rampello) para mantener la constancia durante esas semanas?

Tenemos en claro que para mejorar y crecer en el tenis femenino, lamentablemente te tenés que ir de Argentina. Somos pocos los que tenemos esa posibilidad de viajar y por eso hay que aprovechar al máximo cada semana.

Venís teniendo una temporada de muchos avances, ¿qué aspectos de tu juego sentís que progresaron y cuáles te gustaría mejorar?

Creo que estoy manteniendo más la concentración en los partidos y mejoré mucho el saque. Pero sigo trabajando en estos dos puntos, ya que todavía falta mejorar mucho.

Por último, ¿se plantearon algún objetivo de trabajo con Carlos y tu equipo de trabajo para finalizar el año?

A principio de año teníamos como objetivo terminar abajo de las 450. Me queda una última gira en México (ya que por mi edad no puedo jugar más) de 25 y 50K porque queremos ir metiéndonos en ese ritmo.

Junto a su entrenador Carlos Rampello en Nueva York. 




lunes, 15 de septiembre de 2014

Rankings mundiales al 15/09/2014

Las mejores argentinas:

Singles:

120ª (120ª) Paula Ormaechea 
160ª (164ª) María Irigoyen
198ª (192ª) Florencia Molinero
277ª (274ª) Catalina Pella
385ª (387ª) Nadia Podoroska
393ª (391ª) Vanesa Furlanetto

Entre paréntesis se encuentra la posición que ocupaban una semana atrás.

La estadounidense Serena Williams continúa liderando el ránking mundial de singles, seguida por la rumana Simona Halep y la checa Petra Kvitova. 

Dobles:
                               
86ª (85ª) María Irigoyen
105ª (106ª) Florencia Molinero
127ª (131ª) Tatiana Bua
265ª (259ª) Vanesa Furlanetto
328ª (329ª) Paula Ormaechea

(Fuente: wtatour.com/Rankings)

domingo, 7 de septiembre de 2014

Rankings mundiales al 08/09/2014: Paula Ormaechea salió del top 100 tras el US Open

AP
Paula luchó con la rival y sus aductores en la 1ª ronda del US Open. Un par de triunfos 
la regresarían a las mejores 100. 

Después de 15 meses ubicada dentro de las primeras 100 tenistas del ránking mundial, Paula Ormaechea no pudo mantenerse en el grupo de elite WTA al caer en la primera ronda del Abierto de Estados Unidos y se encuentra actualmente en la 120ª posición.

Paula está en Argentina preparando el tramo final de su temporada que, según trascendió, la presenta anotada en Women's Circuits americanos que incluyen certámenes en Estados Unidos y México. Cabe destacar que la sunchalense sólo defiende 32 puntos hasta fin de año, situación que, de lograr buenas actuaciones, le permitirá volver rápidamente al conjunto de las 100 mejores. 

A continuación, el listado de las mejores jugadoras argentinas, tanto en singles como en dobles:

Las mejores argentinas:

Singles:

120ª (99ª) Paula Ormaechea 
164ª (168ª) María Irigoyen
192ª (199ª) Florencia Molinero
274ª (278ª) Catalina Pella
387ª (396ª) Nadia Podoroska
391ª (399ª) Vanesa Furlanetto

Entre paréntesis figura el lugar que tenían hace un par de semanas.

La estadounidense Serena Williams, reciente ganadora del US Open, sigue liderando el ránking mundial de singles, escoltada ahora por la rumana Simona Halep y la checa Petra Kvitova. 

Dobles:
                               
85ª (87ª) María Irigoyen
106ª (107ª) Florencia Molinero
131ª (131ª) Tatiana Bua
259ª (259ª) Vanesa Furlanetto
329ª (321ª) Paula Ormaechea

(Fuente: wtatour.com/Rankings)

sábado, 30 de agosto de 2014

Replay The Point: Claudia Casabianca, campeona juvenil del Abierto de Estados Unidos

El potente drive de Casabianca en el clay de Forest Hills. Una de las cartas de su triunfo.

Más que una junior

"Desayuné con las chicas juveniles. Me impresionó la tranquilidad que tenía Claudia, estaba escuchando música, serena, como si hoy no tuviera que jugar una final. Le tengo una fe bárbara". Guillermo Vilas, próximo a conquistar el campeonato de mayores, confiaba en que la mentalidad y el talento de Claudia Casabianca iban a permitirle a su joven compatriota de 17 años ganar el Campeonato juvenil del Abierto de Estados Unidos. Y tuvo razón.

Forest Hills. Sábado 10 de Septiembre de 1977. Una tarde hermosa y calurosa. El escenario ideal para una hazaña. Por primera vez en la historia, un tenista argentino varón o mujer iba a consagrarse campeón de un certamen de Grand Slam junior. Y el protagonismo lo tuvo Claudia Casabianca al derrotar en la final del US Open para menores a la norteamericana Lea Antonopolis, número uno del mundo en la categoría, por 6-3 - 2-6 y 6-2.

Claudia se prepara para jugar la definición ante
Antonopolis. La argentina lucharía 
para conseguir su gran triunfo.  
"Se lo dije a mi mamá antes de ir al torneo. Sabía que lo iba a ganar. Tenía la convicción de que ese torneo era mío" comparte Claudia con Tenistas Argentinas 37 años después de la definición. "Recuerdo que estaba muy concentrada pero no estaba nerviosa. Estaba sola, así que me la tenía que rebuscar para darme garra, entonces miraba un poste que estaba adentro de la cancha y visualizaba que ahí estaba mi mamá". Y sigue: "Al principio era un sueño. No podía creer que había ganado Forest Hills. Después fui emocionándome más con las cosas que iban sucediendo. Los periodistas me hacían notas, la gente me felicitaba, iba a programas de TV. Me convertí en famosa". 

La final

"Me tenía que vengar, porque Antonopolis me ganó en cuartos de final de Wimbledon. Sabía que tenía que levantar la pelota para que no se viniera a la red, que es lo que mejor hace. Conseguí mantenerla en el fondo y que entrara en los peloteos, donde la primera en equivocarse era ella. Cuando se dio cuenta y empezó a adelantarse a las pelotas altas y volearme desde la mitad de la cancha me complicó el segundo set. Entonces varié la táctica y traté de bajarle la pelota, ya que es un poco gordita y le cuesta llegar a este tipo de pelotas. Ahí terminó por desorientarse y cometió muchos errores", le relataba la campeona a la Revista El Gráfico luego de su victoria sobre la arcilla verde estadounidense en la que se disputaba el certamen.

En ese entonces, la misma publicación describía a Claudia como "Una chica baja, fornida, de un temple excepcional y un tenis inteligente, que puede no llegar a tener la sutileza de los elegidos, pero sí la contundencia de los ganadores. Inteligente, muy inteligente. Compensa con ello su falta de ataque y su falta de estatura. Pero es todo coraje y potencia en su poco ortodoxo revés de dos manos". 

Ganar con Vilas 

Un día después de la consagración de Claudia, Guillermo Vilas superaba a Jimmy Connors en cuatro sets y lograba en Norteamérica el segundo título de Grand Slam de su carrera. Casabianca, admiradora incondicional de Willy, vio redoblada su emoción. "Ganar el mismo fin de semana que Vilas fue algo maravilloso. Él es mi ídolo así que fue otro sueño. Cambié mi ticket de avión al domingo para estar junto a él, ¡y me invitó a pasar a primera!".





Otra enorme satisfacción llegó en el momento de recibir su premio -N. del A.: una medalla de oro que años después le robaron-, suceso que compartió nada menos que con la ganadora en damas Chris Evert (otra de sus ídolas) y ante un grupo de residentes argentinos que gritaban "Claudia, Claudia" desde la tribuna. Sus compañeras de generación Ivanna Madruga, Liliana Giussani y la número uno argentina Raquel Giscafré estuvieron con ella durante la semana, compitiendo en diversas disciplinas.

Historia y presente

Claudia Casabianca, una joven que leía la Biblia, escuchaba los Bee Gees y daba libre las materias del secundario, entraba en la historia del tenis argentino con su título junior en Forest Hills. El primer trofeo de Grand Slam juvenil ganado por una raqueta nacional, antesala de las conquistas venideras de Sabatini, Tarabini, Salerni, Coria, Nalbandian y varios otros. 

Actualmente, Claudia se dedica a enseñar tenis a chicos con discapacidad en la Municipalidad de Vicente López, actividad que realiza hace más de 20 temporadas y que incluye también la creación de espacios y jornadas deportivas y sociales de integración para estos niños. Madre de dos hijos -una joven azafata y un flamante abogado-, el tenis sigue siendo para ella parte fundamental de su existencia, como cuando era niña y le robaba la raqueta a su papá para ir a jugar al frontón del Club Comunicaciones sin saber que, unos años más tarde, su vida cambiaría para siempre.


"Todos iguales". Lejos de los prejuicios, Claudia trabaja con el tenis como vehículo para la inclusión.


  • Pueden encontrar más imágenes e información de la carrera de Claudia Casabianca, en este artículo. 
  • Agradecimientos: Claudia Casabianca, por su interés para participar en esta nota.
  • Fuentes e imágenes: Archivo personal Revista El Gráfico; Archivo AP; Libro "Ayer y hoy. El Gran tenis argentino" (Clarín); Claudia Casabianca.


lunes, 25 de agosto de 2014

Resultados: Ormaechea, con molestias físicas, no pudo ante Vinci en el US Open

Abierto de Estados Unidos
25 de Agosto - 08 de Septiembre de 2014
$ 40.851.760 / Grand Slam
Cemento

Getty Images
Paula pega de revés en su partido vs. Vinci en el US Open. 

No venía con buenas actuaciones, y un dolor muy fuerte en sus piernas complicó el panorama. Paula Ormaechea, la tenista número uno del país y 99ª del ránking mundial, cayó en la primera ronda del US Open ante la 28ª favorita italiana Roberta Vinci por 6-3 y 6-3 y se despidió del último Grand Slam de la temporada.

Tuvo un sorteo exigente la sunchalense, quien, a pesar de sus molestias físicas y según cuentan los medios presentes, siguió peleando todo el partido ante la cuartofinalista del certamen en 2012 y 2013. Ormaechea sumó así su quinto traspié seguido en un debut, sin poder ganar un partido en esta gira americana sobre canchas rápidas.

Con este resultado, Paula acumula un récord de 16 triunfos y 25 derrotas esta temporada y desde el lunes 8 de Septiembre saldrá del top 100 después de 15 meses, ubicándose alrededor del lugar 120º. Sin ella, recordemos, ya no quedan argentinas en el cuadro de mayores del torneo tras las caídas de María Irigoyen y Florencia Molinero en la clasificación.

En el horizonte de la ex 59ª WTA se encuentran posiblemente torneos importantes alrededor de Asia en algunas semanas, luego de un descanso merecido después de tantos viajes. Sabemos que la confianza no se recupera instantáneamente, pero es dable imaginar que en breve Paula va a lograr capitalizar todas estas experiencias ante grandes jugadoras en importantes torneos y poder volver así a su mejor versión. ¡Vamos Paula!


domingo, 24 de agosto de 2014

Paula Ormaechea va por algo más que una sorpresa ante Vinci este lunes en el US Open

Abierto de Estados Unidos
25 de Agosto - 08 de Septiembre de 2014
$ 40.851.760 / Grand Slam
Cemento

newhavenregister.com
Paula contrariada en New Haven, su último torneo antes de Nueva York.

Podría pensarse que su debut de este lunes en el US Open ante la 28ª favorita italiana Roberta Vinci le presenta a Paula Ormaechea varios desafíos.

En primer lugar y casi primordial: volver a la victoria después de cuatro derrotas consecutivas en sus presentaciones. Paula no pudo superar sus primeros partidos en los WTA Premiers sobre cemento de Stanford (cayó con Hantuchova), Montreal (Urszula Radwanska), Cincinnati (Hercog) y New Haven (Konta), minando su confianza en una temporada oscilante, con más traspiés que triunfos, pero adaptándose a competir semana tras semanas en el contexto más exigente del tenis internacional.

Por otra parte, la número uno de Argentina y 99ª mundo, irá ante la talentosa europea -dos veces cuartofinalista en Nueva York, dúctil, completa, pensante, pero que no desborda con su potencia- por un gran impacto, por el éxito más importante de su carrera teniendo en cuenta la posición de su rival (30ª del planeta). Una victoria, además, resignificaría el año de Ormaechea y confirmaría todo el potencial que ya ha demostrado en varias ocasiones y en diversos campeonatos.

Al mismo tiempo, se encuentra el tema ránking. Paula llega al último Grand Slam del 2014 dentro de las top 100 en singles y en la carrera anual, reflejo de que, en esta temporada, y pese a algunas críticas un tanto exageradas, también tuvo actuaciones importantes (Roland Garros, Roma, Río y Miami como principales cosechas). Ahora bien, en el US Open, donde defiende segunda ronda del 2013, la sunchalense deberá conseguir como mínimo un triunfo -quizás dos- para mantenerse en ese grupo de elite. El peor de los escenarios, una caída en el inicio, podría relegarla hasta el puesto 130º aproximadamente, aunque también hay que mencionar que tras este torneo casi no resguarda puntos. 

Números de lado, y volviendo a lo anterior, el reto más significativo para Paula irá más allá del próximo ránking o de dar la sorpresa ante una oponente mejor clasificada: será, principalmente, reencontrarse con su mejor versión de juego y confianza. Como ella manifestó en varias ocasiones, poder capitalizar en la cancha todo el esfuerzo que junto a su equipo realizan día a día en los entrenamientos. Lograr plasmar en un partido el gran nivel que, como sabemos, es capaz de desplegar con su tenis profundo, eléctrico y de lucha.

El encuentro entre Ormaechea y Vinci se jugará en el último turno del court 4 -dependiendo de otros partidos, alrededor de las 18:30/19:00 hs. de Argentina- y, en principio, sólo podrá seguirse por  el livescore del torneo. Allí estaremos, una vez más, alentando y apoyando a nuestra mejor jugadora de la actualidad.



Rankings mundiales al 25/08/2014

Las mejores argentinas:

Singles:

99ª (99ª) Paula Ormaechea 
168ª (169ª) María Irigoyen
199ª (197ª) Florencia Molinero
278ª (276ª) Catalina Pella
396ª (397ª) Nadia Podoroska
399ª (376ª) Vanesa Furlanetto

Entre paréntesis se encuentra la posición que ocupaban una semana atrás. Cabe destacar que Constanza Vega, reciente campeona de su primer 10K en Santa Fe, sumó los puntos del torneo y alcanzó su mejor ránking en el lugar 521º. 

La estadounidense Serena Williams sigue liderando el ránking mundial de singles, escoltada por la rumana Simona Halep y la china Na Li. 

Dobles:
                               
87ª (86ª) María Irigoyen
107ª (107ª) Florencia Molinero
131ª (128ª) Tatiana Bua
259ª (258ª) Vanesa Furlanetto
321ª (322ª) Paula Ormaechea

(Fuente: wtatour.com/Rankings)