sábado, 23 de mayo de 2015

Pequeñas preguntas, grandes tenistas: Laura Montalvo

La campeona de nueve títulos WTA en dobles y representante olímpica nacional en Sydney 2000 recuerda sus años en el circuito y se refiere a su presente ligado al tenis. 


Laura Montalvo con alumnos de su Academia de Tenis en Quilmes.


Pocas tenistas del país se han orientado con exclusividad hacia el dobles tan rápidamente como lo hizo Laura Montalvo. Decisión atinada considerando la carrera espléndida que construyó en la disciplina, con nueve trofeos del circuito WTA, dos cuartos de final en Grand Slams y la participación en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 y en numerosas series de Fed Cup. 23ª del mundo en la modalidad durante 2001, Laura (29/03/76) también llegó a ubicarse 191ª WTA en singles con 19 años y tuvo un destacado paso por juveniles donde disputó varios de los torneos más importantes de la categoría

¿Qué es el tenis para vos? 

El tenis para mí es el deporte que comencé a practicar desde muy pequeña. Me acuerdo que no quería faltar a ninguna clase, salía de las escuela, almorzaba y me iba a jugar con mi tío al club. En esos años empecé a soñar con triunfar con el tenis y gracias a Dios lo logré. El tenis para mí es un sueño hecho realidad.

¿El mejor torneo de tu carrera?

Cuando gané mi primer título de ITF en Santiago y el WTA Premier de Miami llegando a la semifinal en dobles con Liezel Huber.

¿Tu mejor triunfo?

En Wimbledon, con mi compañera de dobles Silvia Farina de Italia, a Coetzer/Testud para llegar a cuartos después de una gran batalla.

¿Tenías amigas dentro del circuito? 

Muchas, pero con quien compartí más cosas y siempre estábamos juntas era con Paola Suarez. Ganamos ocho torneos WTA juntas, nos llevábamos muy bien y también jugamos los Juegos Olímpicos de Sydney en el 2000 que fue algo hermoso y nunca me lo voy a olvidar.

¿Cómo describirías tu juego para quienes no pudieron verlo?

Mi juego siempre fue de ataque. Me gustaba mucho subir a la red.


Laura jugando el US Open Junior '92.  Un año mas tarde ganaría
sus primeros Women's CIrcuits en el profesionalismo.


¿Admirabas a alguna jugadora?

Mis grandes ídolas son Gabriela Sabatini y Martina Navratilova.

¿Grand Slam favorito?

Roland Garros: muchos recuerdos, mis papás siempre iban a verme jugar y el lugar es hermoso (N. del A.: allí alcanzó cuartos de final en la edición 2000 con L. Huber).

¿Superficie preferida?

Siempre me gustó jugar en cancha rápida, pero en polvo de ladrillo también tuve buenas actuaciones.

¿Compañera de dobles más divertida?

Todas mis compañeras fueron divertidas.


Paola Suárez, gran compañera y amiga de Montalvo. Juntas ganaron ocho títulos WTA y estuvieron
en Sydney '00. Además, Laura obtuvo un trofeo del circuito con la eslovaca Nagyova.

¿Otros intereses mientras jugabas al tenis?

En los días libres salía a caminar, a recorrer la ciudad donde estaba, o también iba a ver partidos.

¿Algún libro preferido?

El Alquimista.

¿Película favorita?

La vida es bella.

¿Alguna cuenta pendiente en tu carrera tenística?

No, hice todo y di todo.

¿Te costó decidir el retiro?

Sí, como de cualquier pasión, cuesta desprenderse. Pero sigo involucrada con el tenis tratando de transmitir a mis alumnos todo lo que sé y principalmente el amor por este deporte.

¿Cómo siguió tu vida después del tenis?

Ahora vivo en Quilmes, lugar donde nací, cerca de mi familia, sobrinos y amigos. Tengo una Academia de tenis junto con Daniel Barone, donde tengo chicos y chicas compitiendo en Top Serv, Futures, y torneos G3 de la AAT, una escuelita de tenis y grupos de mujeres y hombres adultos jugando interclubes. Antes también entrené jugadoras profesionales como Cravero, Molinero, Irigoyen y Jozami.  


Laura jugando dobles por la Fed Cup en Tokio 2001. Ese año alcanzaría
el puesto 23º en el ránking mundial de la especialidad.


  • ¡Gracias Laura por la amabilidad y colaboración en esta nota!
  • Fotos gentileza Laura Montalvo; archivo personal Revista Tennis World Argentina; AP; workaholic-web.com.
  • Más sobre la carrera de Laura, en este enlace.


miércoles, 20 de mayo de 2015

Paula Ormaechea cayó en la qualy de Roland Garros


Foto: Frédéric de Villamil
Paula hoy en Roland Garros. La argentina venía de grandes actuaciones en París.

Paula Ormaechea, única representante argentina entre las profesionales en Roland Garros, perdió hoy en su debut en la clasificación del segundo Grand Slam de la temporada 6-4 y 6-0 con la china Kai-Lin Zhang (154ª WTA), y, por primera vez en la historia del certamen, no habrá compatriotas en el cuadro principal en París.

La tenista sunchalense (173ª), que venía de alcanzar la tercera ronda del torneo en las últimas dos ediciones, no tuvo una buena jornada en el polvo de ladrillo francés y buscará recuperarse las próximas semanas en Italia, donde figura anotada en los Women's Circuit de Grado (25K) y Brescia (50K). 

En una temporada en la que no encuentra los resultados deseados, es importante no olvidar el gran potencial de Ormaechea, confiando en que logrará revertir este momento adverso. Sabemos que la ex 59ª del mundo tiene el juego, la experiencia y la dedicación para lograrlo. 

Cabe recordar que el Grand Slam parisino tendrá representación nacional femenina en juveniles de la mano de Nadia Podoroska y Julieta Estable, ambas en el main draw de la categoría.  


lunes, 18 de mayo de 2015

Imágenes del Archivo: Las singlistas número uno de la Argentina en la Era Abierta

Si bien en uno de los primeros posteos del blog ya había hecho un artículo referido a este tema, me pareció importante sumarle imágenes a la nota. A continuación entonces, una galería de fotos con las singlistas argentinas que llegaron a ser las mejores tenistas del país en la Era Abierta.


Norma Baylon: la antecesora




En los años previos al comienzo de la Era Abierta del tenis (en Abril de 1968, aunque el WTA Tour nace oficialmente en 1973), Norma Baylon fue una de las mejores jugadoras a nivel internacional. Considerada número 4 del mundo en 1966 –todavía no había ránking oficial unificado–, a mediados de los '60 Baylon alcanzó un par de veces los cuartos de final de Roland Garros y, en otra ocasión, la misma instancia en Forest Hills (actual US Open). Además, fue finalista en dobles de Roland Garros '64.

Además de Baylon, otras jugadoras argentinas se destacaron en el plano mundial antes del inicio de la Open Era: María Luisa Terán de Weiss, líder argentina durante la década del '40 y comienzos de los '50; considerada número 10 del mundo en 1950 y Graciela Morán, número uno del ránking nacional en 1968.

Circuito WTA:

Raquel Giscafré:



Raquel fue la tenista número uno de la Argentina en los años '73, '74, '75 y '76. Ocupó el 12º lugar del ránking mundial en 1974, año en el que fue semifinalista de Roland Garros. Un año más tarde, alcanzaría cuartos de final en París y, en la primera ronda del torneo de Sarasota (E.E.U.U.), sobre carpeta, la santafesina vencería a Martina Navratilova por 6-4-2-6 y 6-3.


Viviana González-Locicero:




La rosarina fue la mejor tenista del país en el listado de la WTA en 1977 y 1978, año en el que alcanzó el puesto 40º del mundo tras llegar a la definición del tradicional torneo de Indianápolis y a los octavos de final de Roland Garros. Destacada jugadora en juveniles, Viviana representó al país en la Copa Federación y obtuvo triunfos ante grandes jugadoras como Nancy Richey y Mima Jausovec.


Ivanna Madruga:




La cordobesa fue la mejor tenista del país en los años '79, '80, '81, '82, '83 y '84. Dos veces cuartofinalista del US Open (1980-1983) y en una oportunidad de Roland Garros (1980), la simpática Ivanna llegó a la posición Nº 14 del ránking mundial a finales de 1980. Además, obtuvo triunfos ante jugadoras top de su época como Virginia Wade y Sue Barker.

Gabriela Sabatini:


Gaby fue la indiscutida número uno del país entre 1985 y 1996 (año de su retiro). Alcanzó el 3er. lugar del ránking en los años '89, '91 y '92, convirtiéndose también en la primera top ten argentina del listado WTA. Ganadora del Abierto de los Estados Unidos en 1990 y de los Masters '88 y '94, también avanzó a la final del US Open 1988 y de Wimbledon 1991. Se mantuvo diez años ininterrumpidos dentro de las diez primeras jugadoras del mundo, transformándose en la mejor tenista nacional de todos los tiempos.

Florencia Labat:


Símbolo del tenis argentino tras el retiro de Sabatini, Florencia fue la primera raqueta del país durante los años 1997 y 1998. Alcanzó el puesto 26º del mundo en 1994, año en el que disputó tres finales WTA. Accedió a los octavos de final del US Open en dos ocasiones (1992 y 1997) e hizo lo propio en Wimbledon del '94. Medallista dorada en singles en los Juegos Panamericanos Mar del Plata 1995, sigue siendo, aún en la actualidad, la tenista argentina que cuenta con más triunfos en individuales en la Copa Federación y la jugadora nacional que más veces representó al país en la competencia.


Inés Gorrochategui:


Inés fue la primera representante del país durante 1999. La talentosa cordobesa supo ser 19ª del mundo a finales de 1994, temporada en la que alcanzó los cuartos de final de Roland Garros y venció a las top ten Martina Navratilova (por entonces 4ª) y Natasha Zvereva (9ª). En 1995, además, llegó a los octavos de final de Wimbledon. 

Mariana Díaz-Oliva:


Mariana fue la mejor jugadora argentina en el ránking mundial por algunas semanas del año 1999. Alcanzó el puesto 42º del mundo en 2001 y logró el título WTA de Palermo, Italia, un año más tarde. Obtuvo triunfos ante jugadoras como Clijsters y Testud.  

Paola Suárez:

La inolvidable Paola fue líder nacional en los años 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004 y 2005, en los que también brilló en dobles, llegando al Nº 1 del ránking mundial. Luego de Sabatini, fue la única tenista argentina que accedió al top ten del escalafón internacional, ubicándose 9ª en el 2004, año en el que fue semifinalista de Roland Garros. Consiguió 4 títulos oficiales en singles y venció en numerosas ocasiones a varias de las mejores tenistas del circuito como Serena Williams, Amélie Mauresmo, Mary Pierce, Amanda Coetzer, Elena Dementieva y Svetlana Kuznetsova, entre otras. 

Clarisa Fernandez:
  

Tras su impresionante torneo en Roland Garros 2002, donde alcanzó las semifinales, la cordobesa fue la mejor tenista del país durante algunas semanas del 2003 (en Marzo de ese año trepó hasta el Nº 26 del mundo), siempre escoltada de cerca por Paola Suárez.

Gisela Dulko:


Desde mediados del 2005 hasta Marzo de 2011, Gisela lideró ampliamente la lista de representantes nacionales. Ganadora de 4 títulos en el circuito en singles, fue 26ª del mundo en 2005 y llegó a los octavos de final de Roland Garros '06 y '11 y del US Open '09. Durante su carrera, la tigresne obtuvo grandes triunfos ante jugadoras top ten como María Sharapova, Jelena Jankovic, Victoria Azarenka, Svetlana Kuznetsova, Elena Dementieva y Samantha Stosur, entre otras. Además, líderó el ránking mundial de dobles en 2010 y gran parte del 2011, año en que se consagró campeona del Abierto de Australia en la especialidad. 

Paula Ormaechea:



Número uno del país desde 2011, la sunchalense de 22 años consiguió su ubicación más importante en el lugar 59º del ránking WTA a finales del 2013. Entre sus actuaciones más importantes hasta el momento se encuentran la final del WTA de Bogotá y la tercera ronda de Roland Garros 2013 y 2014. Además, ya obtuvo varios triunfos ante jugadoras top 50, con grandes posibilidades de seguir superándose.

María Irigoyen:



Con 27 años, María Irigoyen atraviesa uno de los momentos más destacados de su carrera profesional, situación que la llevó a convertirse en la flamante mejor singlista de Argentina. Reciente campeona en el 50K de Túnez -su torneo de mayor jerarquía hasta el momento- la jugadora de Tandil se encuentra top 160 WTA y es un símbolo indiscutido del equipo nacional de Fed Cup. Con un par de victorias ante rivales top 100, Irigoyen también es la número uno del país en dobles, disciplina en la que ganó un torneo del circuito grande en Río 2014, además de 55 trofeos ITF.



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Emilse Raponi.
Otras jugadoras muy importantes de nuestro país, que sin embargo no accedieron al número uno local en la WTA, fueron: Beatriz Araujo (líder del ránking nacional a comienzos y mediados de los años '70), Emilse Raponi (Nº 1 del ránking argentino en 1981, Top 100 WTA en el '84, año en el que venció a Steffi Graf y Gabriela Sabatini),  Bettina Fulco (23ª del mundo en 1988), Mercedes Paz (28ª en 1991, ganadora de 3 títulos WTA), Patricia Tarabini (29ª en 1988), Claudia Casabianca (38ª en 1982) y Mariana Pérez-Roldán (51ª en 1988). La mayoría de ellas, de alguna manera, se encontraron eclipsadas ante la prensa por la espectacular presencia de Gabriela Sabatini en el circuito internacional.





Fuentes: Archivo fotográfico personal Diarios Clarín, Olé y Revista El Gráfico; corbisimages.com; isiphotos.com; tenniscom.com; wtnphotos.com; Hedeson Alves (haphotos.com); theoaksclub.com. 


domingo, 17 de mayo de 2015

Rankings mundiales al 18/05/2015: María Irigoyen, nueva número uno de Argentina

Getty Images
María, por primera vez al frente del tenis femenino argentno.

Ya es oficial lo que habíamos comentado días atrás: María Irigoyen se convierte desde hoy en la singlista número uno del país en el ránking mundial WTA superando en dicho listado a Paula Ormaechea, quien estuvo ininterrumpidamente desde Marzo de 2012 en la cima de nuestro tenis femenino.

La tandilense, 160ª en la clasificación actualizada hoy, ocupa por primera vez la posición privilegiada en el que representa uno de los mejores momentos de su carrera individual tras ganar el Women's Circuit 50K de Túnez. Cabe destacar que María también es la compatriota mejor ubicada en dobles en el escalón 114º.

"Es algo muy lindo, pero para mí lo importante es superarse uno mismo", le había comentado Mery a este sito al momento de confirmarse la noticia. Irigoyen es así la decimosegunda tenista argentina en alcanzar la cima nacional en la Era Abierta junto a Giscafré, González-Locicero, Madruga, Sabatini, Labat, Gorrochategui, Díaz-Oliva, Suárez, Fernández, Dulko y Ormaechea. 

Un lugar merecido para una jugadora talentosa que entrena y trabaja seriamente para superarse cada semana. Un premio que le llega, además, a los 27 años y luego de muchas temporadas recorriendo el circuito.

A continuación, las argentinas mejor posicionadas tanto en singles como en dobles:

Las mejores argentinas:

Singles:

160ª (160ª) María Irigoyen
173ª (149ª) Paula Ormaechea 
210ª (210ª) Florencia Molinero
373ª (368ª) Nadia Podoroska
380ª (377ª) Victoria Bosio
410ª (417ª) Guadalupe Pérez-Rojas

Entre paréntesis se encuentra el lugar que ocupaban hace una semana.

La estadounidense Serena Williams sigue liderando el ránking mundial de singles, escoltada por la rusa María Sharapova y la rumana Simona Halep. 

Dobles:
                               
114ª (100ª) María Irigoyen
121ª (120ª) Florencia Molinero
189ª (173ª) Tatiana Bua
283ª (285ª) Paula Ormaechea
287ª (289ª) Guadalupe Pérez-Rojas


(Fuente: wtatour.com/Rankings)

domingo, 10 de mayo de 2015

María Irigoyen: "vengo hace tiempo trabajando por y para esto"


@mery_irigoyen.
María y su hermano y entrenador Toti, pieza fundamental en sus progresos. 

Desde Túnez, África, María Irigoyen conversó brevemente con Tenistas Argentinas y dejó sus impresiones sobre sus triunfos en el 50K de esa ciudad y su muy buen momento: 

"Ganar este título para mí es muy importante ya que vengo hace tiempo trabajando por y para esto y está bueno plasmarlo en una semana de resultados cómo esta. Estar bien emocionalmente hace que en la cancha el trabajo vaya apareciendo y haber elegido a Toti como mi entrenador me hizo mejorar muchísimo en lo mental. Soy muy feliz con él y confío mucho en lo que me enseña para la vida aplicado en la cancha".

Flamante 160ª del ránking WTA en individuales y de regreso al top 100 en dobles esta semana, Mery también se refirió al número uno de Argentina en singles que ocupará dentro de siete días:

"Realmente no sabía esto de que iba a ser la uno si ganaba pero mucho no me cambia, es algo muy lindo, pero para mí lo importante es superarse uno mismo... Y por suerte tengo la chance de representar a Argentina en todo lo que se pueda jugar, así que más allá de estar feliz conmigo misma el numero uno del país mucho no me cambia".

Recuerden que la zurda de Tandil estará compitiendo desde el martes en el 25K de La Marsa y luego seguirían el WTA alemán de Núremberg y diversos Women's Circuits en Italia antes de la clasificación de Wimbledon. La previa de Roland Garros, por cerrar hace un par de semanas, está lejos para María pero al casi no defender puntos por estos meses sus posibilidades de seguir escalando en el ránking y mejorar su 155º puesto de 2014 son muchas.




Rankings mundiales al 11/05/2015: Irigoyen trepó hasta el puesto 160ª en singles y volvió al top 100 en dobles


Women's Circuit Tunis
María en acción en Túnez. La argentina ganó ambas copas en África. 

Buen avance de María Irigoyen en los listados WTA tras sus dos trofeos en Túnez. En individuales, la tandilense mejoró 39 puestos hasta el lugar 160º, mientras que en duplas se encuentra 100 (+ 6). Recordemos que desde el próximo lunes, cuando a Paula Ormaechea se le descuenten los puntos de Roma '14, María se convertirá por vez inicial en la singlista número uno del país.

Esta semana, también registraron ascensos considerables Florencia Molinero (+ 6) y Guadalupe Pérez- Rojas (+ 20). 

A continuación, las argentinas mejor ubicadas tanto en singles como en dobles:

Las mejores argentinas:

Singles:

149ª (151ª) Paula Ormaechea 
160ª (199ª) María Irigoyen
210ª (216ª) Florencia Molinero
368ª (372ª) Nadia Podoroska
377ª (373ª) Victoria Bosio
417ª (437ª) Guadalupe Pérez-Rojas

Entre paréntesis figura la posición que tenían una semana atrás.

La estadounidense Serena Williams continúa liderando el ránking mundial de singles, seguida por la rumana Simona Halep y la rusa María Sharapova. 

Dobles:
                               
100ª (106ª) María Irigoyen
120ª (119ª) Florencia Molinero
173ª (149ª) Tatiana Bua
285ª (283ª) Paula Ormaechea
289ª (287ª) Guadalupe Pérez-Rojas


(Fuente: wtatour.com/Rankings)

Salto de calidad: María Irigoyen campeona en el 50K de Túnez


Women's Circuit Tunis
María Irigoyen recibe su premio de campeona en Túnez.

Días atrás, luego de sus octavos de final en el WTA de Marrakech, destacábamos en la página el buen presente de María Irigoyen, fruto de un tenis cada vez más sólido y de una mentalidad firme y madura. Hoy, la jugadora de Tandil, tuvo una de las jornadas más exitosas de su carrera al quedarse con su trofeo más relevante en el Women's Circuit 50K de Túnez, resultado que le permitirá, además, convertirse en la tenista número uno del país desde el lunes 18 de Mayo.

Con 27 años, todo lo que viene logrando María es admirable. Y el hecho que lo haga gradualmente, progresando sin cesar año tras año, vuelve su actualidad todavía más meritoria. Trofeos de mayor importancia en singles, numerosos títulos en dobles (incluyendo el WTA de Río y también hoy en Túnez), victorias en individuales ante top 100 y partidos memorables en la Fed Cup son parte del conjunto de escenas que está protagonizando Mery desde hace varias temporadas. Muestras de un avance sostenido que refleja la importancia del esfuerzo y la motivación por seguir avanzando.

160º será aproximadamente el nuevo ránking desde mañana para Irigoyen, quien, como mencionamos, se transformará por primera vez en la mejor singlista del país el 18 del corriente cuando a Paula Ormaechea se le descuenten las unidades de la segunda ronda de Roma 2014. Mery, al mismo tiempo, no defiende puntos hasta mediados de Agosto. 


María en uno de sus mejores partidos del torneo ante la local y primera favorita Jabeur. 


En su camino al campeonato, María (199ª al comenzar el torneo) derrotó en primera ronda a la suiza Knoll (269ª) 6-2 y 6-1, en octavos de final a la peruana Botto (8ª favorita, 202ª) 6-0 y 6-0, en cuartos de final a la local y máxima candidata Jabeur (122ª) 7-6 (1) - 4-6 y 7-5, en semifinales a la holandesa Kerkhove (206ª) 6-2 - 4-6 y 6-2 y en la final a la holandesa Burger (224ª) 6-2 y 7-5. En el cuadro de dobles, y junto a la polaca Paula Kania, obtuvieron el título sin perder sets.

Además de estas muy buenas dos semanas en África, cabe resaltar que este año la zurda argentina entrenada por su hermano Toti arribó a la semifinales de los 25K de San Pablo y Palm Harbor, superó la clasificación en el WTA de Río y obtuvo buenos triunfos ante jugadoras como Townsend (por entonces 95ª) y Hogenkamp (123ª) sumado a los grandes partidos que les planteó a las Williams en la Fed Cup y a la top 50 Schmiedlova en Marrakech.

El triunfo de María en Tunez, por otra parte, representa el primer éxito de una tenista argentina en un ITF categoría 50K desde que Ormaechea se quedara con el título en Saint Gaudens en Mayo de 2013. El próximo certamen de Irigoyen será el 25K de La Marsa, también en Túnez, y con el top 150 como objetivo posible.

Desde este espacio felicito una vez más a Mery y a su equipo por estos resultados, El deseo de mejorar y la fortaleza de no bajar los brazos encontraron la mejor recompensa. ¡Vamos Mery!


María también ganó el dobles junto a Kania. Gran semana y presente para Mery.