lunes, 20 de octubre de 2014

Replay The Point: Raquel Giscafré, la primera argentina en el WTA Championships


Horas antes de jugar el Masters, Giscafré ganó el torneo Obras '75


"No esperaba clasificarme, pero gané buenos partidos, y pese a la lesión que me hizo regresar, con los puntos que ya tenía acumulados me bastó para entrar en el torneo final". Concluyendo el mes de Marzo de 1975, Raquel Giscafré, con entusiasmo, le comentaba a la prensa sobre su ingreso al Virginia Slims Championships de Los Ángeles -actual WTA Finals, también conocido como el Masters-, certamen al que accedían las 16 mejores jugadoras del año previo.

Chris Evert, campeona del Virginia Slims
Championships en 1975.
El prestigioso campeonato, que luego en los '80s se disputaría a finales de temporada en Nueva York, contaba con una fase inicial de eliminación directa -instancia en la que Raquel perdió 6-3 y 6-1 ante la estadounidense Julie Heldman- y luego las ganadoras se dividían en dos grupos entre los cuales surgían las finalistas.

"Se jugará en un lugar cerrado, sobre una alfombra de goma puesta sobre piso de madera. Es rapidísima, no hay que ilusionarse mucho. Juego el martes el primer partido, así que el jueves estaré de vuelta", confesaba la santafesina, quien en las horas previas a su viaje a Estados Unidos se había quedado con un trofeo local disputado en Obras Sanitarias doblegando en la definición a Susana Villaverde. 

Entre las actuaciones más importantes que le permitieron a Giscafré la clasificación al espectacular evento norteamericano se encontraban la semifinal en Roland Garros y los octavos de final en Wimbledon 1974, resultados que la consolidaron entre las primeras 15 tenistas del circuito

Con 18 años, Martina jugó la final del
torneo de Maestras.
Nombres legendarios del tenis mundial como Chris Evert -ganaría el certamen-, Evone Goolagong, Martina Navratilova -finalista-, Virginia Wade y Olga Morozova en singles y Billie Jean King y Margaret Court en dobles, participaron del torneo que por ocasión inicial desde su creación en 1972 contaba con la presencia de una jugadora argentina.

Once años más tarde, en 1986, nuestro país volvería a tener una representante en el Masters de la mano del talento de Gabriela Sabatini, campeona de la competencia individual en las ediciones de 1988 y 1994. Gaby y Raquel son, hasta el momento, las únicas dos compatriotas que pudieron disputar el torneo de fin de año de la WTA en singles, reflejo de sus notorias carreras.

Con 150.000 dólares en premios -el mayor prize money por entonces, exceptuando los Grand Slams- el Campeonato anual de la WTA de 1975 tiene también la distinción de haberse disputado durante la temporada en la que surgió por primera vez un ránking mundial oficial, con la mencionada Evert como inaugural número uno del planeta.

En medio de todas estas jugadoras ilustres y acontecimientos históricos, resulta muy destacable y un motivo de orgullo que Argentina haya tenido una embajadora en el que fue, además, un momento fundacional de la WTA. Raquel Giscafré, la primera gran tenista argentina en el circuito rentado, animó uno de los sucesos más trascendentes para nuestro tenis femenino en aquel Masters de Los Ángeles casi cuarenta años atrás. Ella es, indudablemente, una de las figuras principales del tenis argentino.


Primera y última: Raquel en Obras '75, a días de jugar su primer Masters / Gaby en el WTA Championships '95,
su último torneo de Maestras y el último con una argentina en singles.



  • Fuentes e Imágenes: Archivo personal Revista "El Gráfico"; Getty Images; AP; sitios oficiales de la WTA e ITF.


lunes, 13 de octubre de 2014

Rankings mundiales al 13/10/2014

Las mejores argentinas:

Singles:

126ª (126ª) Paula Ormaechea 
165ª (164ª) María Irigoyen
221ª (224ª) Florencia Molinero
281ª (284ª) Catalina Pella
370ª (383ª) Nadia Podoroska
429ª (437ª) Sofía Blanco

Entre paréntesis se encuentra el lugar que ocupaban una semana atrás.

La estadounidense Serena Williams continúa liderando el ránking mundial de singles, seguida por la rusa María Sharapova y la rumana Simona Halep. 

Dobles:
                               
85ª (86ª) María Irigoyen
113ª (111ª) Florencia Molinero
141ª (133ª) Tatiana Bua
257ª (270ª) Vanesa Furlanetto
324ª (326ª) Paula Ormaechea

(Fuente: wtatour.com/Rankings)

sábado, 11 de octubre de 2014

Gaby entre las multitudes


Gaby disfrutó de su merecido reconocimiento. 

La inauguración de la escultura de Gabriela Sabatini en el Paseo de la Gloria de la Costanera Sur de la Ciudad de Buenos Aires estaba pautada para el miércoles 8 de Octubre a las 16:30 horas. Llegué un rato antes, después de cruzar a pie la Casa Rosada, el Puente de la Mujer de Puerto Madero y un tramo del camino ribereño.

Ya en el lugar, a escasos metros de la Reserva Ecológica y de las siluetas de Emanuel Ginóbili y Guillermo Vilas que también conforman el recorrido, la gente que transitaba la zona en la tarde nublosa curioseaba intrigada tras las cercas una figura cubierta con un telón negro, debajo de la cual podía leerse el nombre de Gabriela. ¿Vendrá Gaby? ¿Nos quedamos?, repetían los transeúntes mientras, por si acaso, se acomodaban alrededor del vallado, se sentaban en los bancos de piedra que circundaban la exhibición y preparaban sus teléfonos para tomar fotos del acontecimiento.

"Crónica de un amor anunciado", podría rotularse lo que ocurrió aquel miércoles. Una confirmación del afecto limpio y sincero que tantos argentinos sienten -sentimos- por Gabriela, estén relacionados con el tenis o no. Porque Gabriela Sabatini es "Gaby", es esa sencillez extrema que contrasta con un talento y carrera excepcionales, suntuosos, esa belleza inédita que aún sigue fascinando al mundo.

Efectivamente, un tiempo después, la agasajada se hizo presente envuelta en aplausos y cálidas exclamaciones. Con ella también llegaron su familia, Mercedes Paz, amiga, ex-colega y compañera de casi toda la vida, y más gente que, al descubrir la presencia de Gabriela, no dudaron en quedarse a ver el acto. Anteriormente, ya se encontraban en el recinto Daniel "Palito" Fidalgo, primer profesor de Sabatini, Ricardo Rivera, Gustavo Luza, el Jefe de Gobierno Mauricio Macri, y Carlos Benavidez, artista creador de la escultura.




"Es una alegría inmensa y un honor tener esta estatua que quedará grabada en las calles de mi Buenos Aires querido. Lo voy a guardar siempre en mi corazón", comentó Sabatini, quien agregó que tuvo que contener las lágrimas mientras quitaba la tela de su bella y fiel representación de resina.

Pasaban los minutos, el público crecía y la protagonista no dejaba de cautivar a los presentes con esa sonrisa espléndida y verdadera a la vez que practicaba un "mini tenis" con Mecha, hablaba con la prensa y se divertía junto a sus allegados. Todos los que constábamos allí, estábamos disfrutando de un momento especial, agradable, pero, por sobre todas las cosas, indudablemente justo. Pocos deportistas del planeta merecen distinciones como Gabriela Sabatini, tenista prodigiosa y, además, ejemplo de persona humilde, simple y generosa

Concluía el evento y Gabriela seguía tomándose fotos, firmando autógrafos y abrazándose con todo aquel que se lo solicitaba. Niños, periodistas, barrenderos municipales, políticos o cualquier peatón transitorio querían su recuerdo con la mejor tenista argentina de todos los tiempos, ídolo popular.

Tener la posibilidad de contemplar la presencia de Gaby Sabatini no es algo de todos los días, pensaba mientas regresaba en el colectivo, contento además por haber podido atestiguar un hecho tan importante para la figura máxima de mi deporte favorito. También me alegraba que, desde ahora, la multitud de gente que recorre los fines de semana la Costanera, o aquellos que, como el pasado miércoles, transcurren fortuitamente por allí, tendrán presente la figura de Gabriela, evocación perenne de una campeona dentro y fuera de las canchas de tenis.


Gaby, su familia y Mecha Paz en una jornada especial para Gabriela.






lunes, 6 de octubre de 2014

Rankings mundiales al 06/10/2014

Las mejores argentinas:

Singles:

126ª (128ª) Paula Ormaechea 
164ª (163ª) María Irigoyen
224ª (207ª) Florencia Molinero
284ª (282ª) Catalina Pella
383ª (383ª) Nadia Podoroska
437ª (442ª) Sofía Blanco

Entre paréntesis figura el lugar que tenían hace una semana.

La estadounidense Serena Williams sigue liderando el ránking mundial de singles, escoltada ahora por la rusa María Sharapova y la rumana Simona Halep. 

Dobles:
                               
86ª (85ª) María Irigoyen
111ª (107ª) Florencia Molinero
133ª (129ª) Tatiana Bua
270ª (278ª) Vanesa Furlanetto
326ª (325ª) Paula Ormaechea

(Fuente: wtatour.com/Rankings)

viernes, 3 de octubre de 2014

Inés Gorrochategui: la destreza en escena

El mejor torneo de Inés: cuartos en Roland Garros '94: cayó con su amiga Graf.

Allá por 1996, en pleno inicio de este idilio con el tenis femenino, encontré entre las revistas guardadas en casa un artículo con una foto de una jugadora por mí desconocida cuya nota al pie decía:

"La cordobesa Inés Gorrochategui en una temporada decisiva. Tiene todo el potencial para colocarse entre las top ten. Empezó mal. Se lesionó en Hobart, Australia".

A los 15 años, destacada como una
de las mejores juveniles del país.
La vieja publicación, de Enero del '95 y que aún conservo, me sorprendió positivamente. ¿Por qué nadie me había informado que, además de la excepcional Gaby Sabatini, recientemente retirada, contábamos en nuestro país con tenistas de tan buen nivel? Inmediatamente después, o casi al mismo tiempo, fui descubriendo jugadoras como Florencia Labat -número uno argentina al momento de hallar la revista-, Bettina Fulco, Paola Suárez, Mercedes Paz y Patricia Tarabini, por nombrar algunas.

Sin embargo, el caso de Inés es distintivo. Inmerso en el entusiasmo y motivado por el encuentro con otra realidad -aquella en la que existían más jugadoras nacionales destacadas por fuera de Gabriela- seguí buscando información y tropecé con otro dato asombroso: Gorrochategui se había ubicado entre las mejores 20 tenistas del mundo en 1994, más precisamente 19ª del ránking a finales de la mencionada temporada. 

"Potencial de top ten", "un juego parecido al de Gaby", "un tenis muy potente y dúctil, acompañado por dos piernas muy rápidas", los periodistas de entonces no ahorraban elogios al momento de describir las características sobresalientes de la cordobesa, quien ya había logrado victorias resonantes sobre varias tops como su admirada Martina Navratilova, Natasha Zvereva, Anke Huber, Mary Pierce, Helena Sukova, Iva Majoli, Zina Garrison, Julie Halard, Irina Spirlea y Lindsay Davenport.

Un tiempo después -Internet mediante- pude organizar mejor las actuaciones más importantes de Gorro. Finalista de Roland Garros juvenil y del WTA de París en 1991, subcampeona en dobles del US Open e ingreso al Masters de la especialidad en 1993, final en el WTA de Auckland, cuartos de final de Berlín y Roland Garros en 1994, top ten en duplas y octavos de final de Wimbledon en 1995, triunfo sobre Mary Joe Fernández en 1997, final en el WTA de Varsovia y número uno argentina en 1999 conforman algunos de los resultados más notorios de quien también integró en diversas ocasiones el equipo argentino de Fed Cup y disputó los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996.

Jugando Roland Garros Jr. '91, donde fue finalista.
Ese año también hizo final en el WTA de París.
Pero además de su capacidad dentro de la cancha, con un tenis habilidoso que logró ubicarse dentro del primer nivel internacional, otro aspecto recurrente en la trayectoria profesional de Inés fueron los problemas físicos y las subsiguientes operaciones: muñeca derecha y ambas rodillas. Obstáculos que le quitaron continuidad a una jugadora que, en condiciones óptimas, supo plantarse de igual a igual ante cualquiera de las mejores jugadoras del mundo. Esas mismas lesiones, sumado al lógico desgaste mental venidero, la llevaron a retirarse a comienzos de 2000 con 26 años, curiosamente, la misma edad en la que su amiga Sabatini abandonó la competencia. 

Tras aquella primera foto en una revista archivada, llegó la ocasión de verla jugar en directo y en algunos videos de la web. Facilidad y profundidad en sus golpes, definición de los puntos en la red y un estilizado revés a una mano eran parte del completo y prodigioso repertorio de Inés Gorrochategui cada vez que ingresaba a los courts, en todas las superficies. Una exposición de talento que ninguna lesión podía aplacar. 

La pasión y el interés por la que fue su profesión durante más de una década sobrevivieron al desgaste corporal y anímico y actualmente, en 2014, a 20 años de su mejor temporada en el circuito WTA, Gorrochategui dirige su exitosa Academia deportiva en Villa Allende, en su Córdoba natal, provincia donde está asentada junto a su marido y sus hijos. Además, ya hace un tiempo largo, entrena y colabora con algunas de las jóvenes tenistas más destacadas del país, entre ellas, la también cordobesa Sofía Blanco.

Podría pensarse que, a pesar de los contratiempos, su carrera terminó bien. Con la decisión de dejar atrás el malestar causado por los golpes físicos, y la tranquilidad de haber intentado todo para alcanzar sus objetivos, Inés concluyó uno de los recorridos más exitosos dentro de la historia del tenis femenino argentino y sudamericano:

"No pude cumplir el sueño de estar entre las diez mejores jugadoras del mundo, pero pude darme muchos gustos, conocer mucha gente y ganar partidos muy importantes que quedan en la memoria".

En los Juegos Olímpicos de Atlanta '96 derrotó a la favorita Pierce en segunda ronda.
Una de las mejores experiencias en la carrera de Inés.


  • Fuentes e Imágenes: Archivo personal Revista El Gráfico; Roland Garros: la enciclopedia (1999); Anuarios y perfiles de la WTA. 



lunes, 29 de septiembre de 2014

Rankings mundiales al 29/09/2014


Erik Verduzco/Las Vegas Review-Jornal
María Irigoyen ganó su título 55 en dobles en el importante 50K de Las Vegas junto a 
la paraguaya Cepede y ascendió al puesto 85 en duplas.

Las mejores argentinas:

Singles:

128ª (118ª) Paula Ormaechea 
163ª (164ª) María Irigoyen
207ª (195ª) Florencia Molinero
282ª (281ª) Catalina Pella
383ª (387ª) Nadia Podoroska
442ª (430ª) Sofía Blanco

Entre paréntesis se encuentra la posición que ocupaban una semana atrás.

La estadounidense Serena Williams continúa liderando el ránking mundial de singles, seguida por la rumana Simona Halep y la checa Petra Kvitova. 

Dobles:
                               
85ª (86ª) María Irigoyen
107ª (107ª) Florencia Molinero
129ª (128ª) Tatiana Bua
278ª (276ª) Vanesa Furlanetto
325ª (330ª) Paula Ormaechea

(Fuente: wtatour.com/Rankings)

lunes, 22 de septiembre de 2014

Rankings mundiales al 22/09/2014

Las mejores argentinas:

Singles:

118ª (120ª) Paula Ormaechea 
164ª (160ª) María Irigoyen
195ª (198ª) Florencia Molinero
281ª (277ª) Catalina Pella
387ª (385ª) Nadia Podoroska
424ª (393ª) Vanesa Furlanetto

Entre paréntesis figura el lugar que tenían hace una semana.

La estadounidense Serena Williams sigue liderando el ránking mundial de singles, escoltada por la rumana Simona Halep y la checa Petra Kvitova. 

Dobles:
                               
86ª (86ª) María Irigoyen
107ª (105ª) Florencia Molinero
128ª (127ª) Tatiana Bua
276ª (265ª) Vanesa Furlanetto
330ª (328ª) Paula Ormaechea

(Fuente: wtatour.com/Rankings)